Ácido Ascórbico y su uso en alimentos

Autor
Joanna Sikorska
02.10.2023
7 min de lectura
Ácido Ascórbico y su uso en alimentos
Resumen
Índice
  • El Ácido Ascórbico, conocido como vitamina C, es un compuesto químico hidrosoluble.
  • Se encuentra de forma natural en frutas y verduras frescas y se extrae industrialmente de la glucosa.
  • El Ácido Ascórbico tiene muchas propiedades beneficiosas que hacen que se utilice en las industrias alimentaria, de piensos, farmacéutica y cosmética.
  • En la producción de alimentos, es un antioxidante y también influye en el color y el sabor de los productos.

El Ácido Ascórbico, también conocido como vitamina C, es un compuesto químico orgánico que pertenece al grupo de las Vitaminas hidrosolubles. Recibe muchos nombres y también se le denomina Ácido Ascórbico y ácido L-ascórbico. El Ácido Ascórbico es una sustancia esencial para el buen funcionamiento del organismo, ya que es responsable de muchos procesos metabólicos. Por ello, se utiliza en la industria farmacéutica y cosmética. También tiene propiedades funcionales que se utilizan en la industria alimentaria: es un antioxidante eficaz. ¿Cuáles son las aplicaciones exactas del Ácido Ascórbico en los alimentos? Lea nuestro artículo.

Propiedades del Ácido Ascórbico

El Ácido Ascórbico se presenta en forma de cristales blancos de sabor ácido. Se encuentra de forma natural, principalmente en frutas como el limón, la naranja, el pomelo, el kiwi, la acerola y la grosella negra, y en verduras como los pimientos, las coles de Bruselas, la col y el brócoli. A escala industrial, se obtiene a partir de la Glucosa por el método Reichstein.

El Ácido Ascórbico posee una serie de propiedades nutricionales y funcionales beneficiosas que le confieren numerosas aplicaciones en diversas industrias. Entre ellas se incluyen

  • actividad antioxidante – ayuda a neutralizar los radicales libres y protege al organismo del estrés oxidativo, lo que es importante para prevenir el daño celular,
  • apoyo al sistema inmunitario – el Ácido Ascórbico favorece la producción de glóbulos blancos, que protegen al organismo de las infecciones,
  • síntesis de colágeno – El Ácido Ascórbico es esencial para la síntesis de Colágeno, una proteína estructural, por lo que desempeña un papel clave en la salud de la piel, la cicatrización de heridas y el mantenimiento de la elasticidad de los vasos sanguíneos,
  • ayuda a la absorción del hierro – la vitamina C aumenta la absorción del hierro de los alimentos vegetales,
  • efecto conservante – como el Ácido Ascórbico es un antioxidante, en la industria alimentaria protege los alimentos de la oxidación y el deterioro, prolongando así la vida útil de los productos,
  • acción iluminadora – la vitamina C tiene un efecto significativo sobre la luminosidad de la piel y unifica su tono, actuando como un despigmentante eficaz, ya que reduce la producción excesiva de melanina.

Aplicaciones del Ácido Ascórbico

El Ácido Ascórbico, se utiliza ampliamente en diversas industrias debido a sus numerosos beneficios. En la industria alimentaria, la vitamina C se utiliza como aditivo alimentario E300. Su principal finalidad es aumentar la vida útil de los alimentos y evitar la oxidación de los nutrientes.

Ascorbic Acid and its use

El Ácido Ascórbico también se utiliza en nutrición animal. Es un aditivo nutricional y actúa como antioxidante natural, protegiendo a los organismos animales de los efectos dañinos de los radicales libres. Puede ayudar a mantener la salud general de los animales y mejorar su digestión. Como ingrediente funcional, ayuda a proteger los nutrientes de la oxidación durante el almacenamiento del pienso.

Debido a sus numerosas propiedades beneficiosas para la salud, el Ácido Ascórbico también es muy popular en la industria farmacéutica. A menudo se utiliza como ingrediente en suplementos dietéticos, ya que favorece el funcionamiento del organismo, incluido el sistema inmunitario. También se utiliza en algunos medicamentos antivirales. La vitamina C también puede ayudar en el proceso de cicatrización de heridas y lesiones cutáneas.

En la industria cosmética, el Ácido Ascórbico se utiliza en productos antiarrugas, ya que contribuye a la síntesis de colágeno. También es un ingrediente de cosméticos que aclaran e igualan el tono de la piel. Debido a su efecto exfoliante, también se utiliza en la fabricación de productos para pieles propensas al acné.

El Ácido Ascórbico en la producción de alimentos

La vitamina C es especialmente popular en la industria alimentaria. Sus propiedades antioxidantes y beneficios para la salud la convierten en una valiosa adición a muchos productos alimentarios. Puede utilizarse en la elaboración de panes, embutidos, carnes, mermeladas, jaleas, salsas y bebidas. A continuación se indican los usos de la vitamina C de uso alimentario.

Conservación de alimentos

El Ácido Ascórbico se utiliza a menudo en la industria alimentaria como conservante. Actúa como antioxidante que impide la oxidación de grasas y aceites en los productos alimenticios. Esto mantiene los alimentos frescos y sabrosos durante más tiempo. Además, el bajo nivel de pH del Ácido Ascórbico puede inhibir el crecimiento de microorganismos, lo que también repercute en la prolongación de la vida útil de los productos.

El Ácido Ascórbico se añade a las mermeladas y jaleas, donde evita la oxidación de la fruta y prolonga la vida útil del producto, o en la industria cárnica para evitar la oxidación de las grasas en productos cárnicos como los embutidos.

Mejora del color

El Ácido Ascórbico se utiliza para mejorar el color. Esto es especialmente evidente en el caso de las frutas y verduras, donde la adición de vitamina C ayuda a mantener un aspecto atractivo: los productos no se vuelven marrones y se retrasa la decoloración.

Efecto sobre el sabor

El Ácido Ascórbico tiene un sabor ácido en sí mismo, por lo que puede conferir este sabor a los productos alimenticios. Esto es deseable para muchos productos, como los zumos de frutas y los encurtidos.

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