Glucosa – visión general

Autor Aleksandra Konarska
Tiempo de lectura 5 minut
Fecha de publicación 07 noviembre 2021

Lea nuestra visión general de la glucosa, un azúcar industrial muy popular en varios sectores. Descubra los métodos de producción y los diferentes tipos disponibles en el mercado. Conozca las numerosas aplicaciones de la glucosa y una lista de sus características. Sumérjase en las perspectivas del mercado mundial y vea cuáles son las proyecciones para el futuro.

Producción

La glucosa, también llamada dextrosa, es un azúcar simple, un tipo de carbohidrato descrito como monosacárido en términos químicos. La glucosa comercial se produce por hidrólisis enzimática o ácida del almidón de plantas como el maíz, la cebada, el arroz, la patata o el trigo. El almidón se disuelve en agua y luego se hidroliza en un jarabe. Posteriormente, puede secarse hasta obtener un polvo cristalino o granulado. El proceso de producción que implica la hidrólisis permite eliminar todo el gluten de la materia prima, lo que hace que el producto final no contenga gluten. En América, la glucosa se fabrica principalmente a partir del maíz, mientras que en Europa es más habitual utilizar trigo y patatas. En la región africana, la harina de yuca es un ingrediente popular en la producción de glucosa.

Formas

Jarabe de glucosa

El jarabe de glucosa es una forma refinada y altamente concentrada de glucosa industrial. El producto es una solución clara, y se caracteriza por su alta transparencia y viscosidad. El jarabe de glucosa no tiene un sabor definido y es menos dulce que la fructosa o la sacarosa. Este jarabe es la forma más popular usada en el sector de la alimentación y las bebidas.

Dextrosa monohidratada

La dextrosa monohidratada, también conocida como d-glucosa, es un tipo de glucosa que solo contiene isómeros de la forma d. En términos comerciales, la dextrosa y la glucosa se utilizan indistintamente, ya que su estructura química es casi idéntica. La manera monohidratada de la dextrosa es un polvo puro y cristalizado de color blanco. Tiene una alta solubilidad en agua, una solubilidad media-baja en etanol y es poco soluble en otros disolventes.

Glucosa anhidra

La glucosa anhidra es una forma purificada y altamente higroscópica de glucosa en polvo con un contenido de agua muy bajo, lo que la convierte en un ingrediente muy estable. El producto se obtiene mediante la cristalización de la glucosa a más de 55 °C. La glucosa anhidra es más dulce que la dextrosa monohidratada. Absorbe fácilmente la humedad y mejora la esponjosidad del producto.

Aplicación

Todas las formas de glucosa industrial tienen aplicaciones similares en las industrias alimentaria y de piensos. En la producción de alimentos, la glucosa se usa para obtener las propiedades físicas deseadas del producto final. Mejora la viscosidad, aumenta el dulzor y sirve como potenciador del sabor. Su poder edulcorante es menor que el de otros azúcares, como la sacarosa, pero su índice de solubilidad en agua es mayor. El producto también sirve como conservante en productos envasados y enlatados.

La glucosa se utiliza ampliamente en el sector de la confitería como ingrediente de caramelos, helados, postres, cremas, jaleas, mermeladas, así como en una serie de bebidas y bebidas aromatizadas. También se aplica en el sector de la panadería debido a su papel en la reacción de Maillard en la preparación de bollos, pan, galletas y pasteles. En el procesamiento de frutas y verduras, la forma en polvo de la glucosa prolonga la frescura y alarga la vida útil de los productos.

En la nutrición deportiva, la glucosa es un ingrediente popular de las bebidas y las tabletas para los suplementos post-entrenamiento y los estímulos energéticos. Además, la glucosa se usa en el sector farmacéutico como ingrediente de sales y fluidos intravenosos para ayudar a los pacientes a restablecer los niveles de glucosa, nutrientes, electrolitos y suministrar calorías.

En la industria de los piensos, se utiliza como suplemento nutricional y fuente de energía en diversas mezclas de forraje. También mejora el sabor y la palatabilidad del producto final. La glucosa también se utiliza habitualmente en otros sectores, como la cosmética, el cuidado personal, el maquillaje y la industria del papel.

Perspectiva del mercado

En 2020, el valor del mercado mundial de la glucosa se estimó en 42.900 millones de dólares, frente a los 3.100 millones del año anterior. El valor previsto para 2021 se proyecta en 44.900 millones de dólares. La región de Asia-Pacífico dominó el mercado mundial en términos de ingresos, con un 38,7 % en 2020. La región de Oriente Medio y África ocupó el segundo lugar debido al desarrollo del turismo y la creciente demanda de alimentos y bebidas que se ofrecen en países como los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita. En la escena europea, los principales actores son el Reino Unido, Alemania e Italia. Los consumidores europeos están cada vez más orientados a la salud y tienden a buscar opciones orgánicas y sostenibles. En el mercado americano, Estados Unidos lidera la demanda de productos azucarados.

Perspectivas

En los próximos cinco años, se prevé que el mercado mundial de la glucosa crezca a un ritmo del 3,5 %. Se prevé que la región de Asia-Pacífico sea la que más se desarrolle debido a la disponibilidad de la materia prima, así como a la expansión de los sectores de conveniencia y farmacéutico. El ritmo de crecimiento del mercado se ha revisado después de que la pandemia haya frenado el mercado debido a las interrupciones en las cadenas de suministro causadas por los cierres. Los fabricantes también se han enfrentado a la alta volatilidad de los precios de las materias primas, especialmente del maíz. El mercado está influido por los programas gubernamentales de salud destinados a combatir la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Dichos programas promueven dietas orientadas a la salud y fomentan la reducción de la ingesta de azúcares añadidos. En vista de los cambios en el comportamiento de los consumidores, los productores industriales de azúcar están recurriendo a diferentes soluciones, como artículos de etiqueta limpia, materiales no transgénicos y opciones veganas para satisfacer la demanda.

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