Emulsionantes en cosméticos – ¿Qué son y qué funciones desempeñan?

alicja_kapiszka
Autor
mgr inż. Alicja Kapiszka
08.02.2024
Emulsionantes en cosméticos – ¿Qué son y qué funciones desempeñan?
Resumen
Índice
  • Los emulgentes en cosmética son esenciales para crear una textura suave, untable y estable.
  • Los emulgentes suelen pertenecer al grupo de los tensioactivos. Su acción consiste en promover la combinación de dos soluciones naturalmente inmiscibles, por ejemplo, agua y aceite.
  • Los emulgentes utilizados en la industria cosmética pueden ser de origen natural o sintético. Los emulsionantes naturales tienen una acción emulsionante más débil y un precio más elevado que los sintéticos, pero son inertes para la piel y presentan beneficios adicionales para el cuidado de la piel.
  • La selección de un emulsionante adecuado debe basarse en el uso previsto del cosmético, su efecto deseado y los ingredientes activos.
  • Muchos emulgentes tienen también otras aplicaciones, como en las industrias farmacéutica y alimentaria.

Los cosméticos suelen estar compuestos por sustancias que no se combinan de forma natural. El uso de emulgentes permite conseguir la consistencia uniforme de una crema, pasta o jabón. La característica distintiva de los emulgentes en cosmética es que, además de su eficacia, también se exige que sean lo más neutros posible para la piel y el cuerpo humano. ¿Qué emulgentes se utilizan en cosmética? ¿Cómo se elige la sustancia adecuada para utilizar en los productos y dónde se puede encontrar?

¿Qué son los emulgentes?

Los tensioactivos (surfactantes) son los más utilizados como emulsionantes. Pueden ser tanto tensioactivos iónicos como no iónicos, así como otras sustancias químicas como estearatos o caolín (arcilla blanca) y bentonita.

Los emulgentes en cosmética tienen una función de apoyo. Ayudan a crear un producto con una consistencia suave y uniforme, lo que es crucial no sólo por razones visuales y sensoriales, sino también por la comodidad de uso. Sin emulgentes, se produciría la inversión o separación de fases y los cosméticos se desprenderían, por lo que sería necesario mezclarlos antes de cada uso. Gracias a los emulgentes adecuadamente seleccionados que estabilizan la fórmula del producto, la consistencia del cosmético no cambia ni siquiera después de un largo período de tiempo.

Además, los emulgentes garantizan la viscosidad y densidad adecuadas de la emulsión. Son inocuos para el organismo, aunque algunos pueden tener efectos irritantes. Sin embargo, los emulgentes no penetran en la piel, sino que permanecen en su superficie formando un filtro protector.

¿Cómo actúan los emulgentes en los cosméticos?

Los emulgentes en cosmética actúan en el límite de fase: debido a su alta solubilidad en diversos medios, penetran donde se encuentran dos fases, como el agua y el aceite, reduciendo la tensión superficial en su interfase. Esto permite crear una emulsión, es decir, una mezcla aparentemente homogénea que en realidad es un sistema coloidal, donde diminutas gotas de un líquido están suspendidas en otro.

Lo más habitual es utilizar emulsionantes en productos que contienen soluciones acuosas y grasas, así como soluciones alcohólicas, acuosas-alquílicas y de hidrocarburos. Normalmente, en los productos cosméticos y medicinales hay una base de cera grasa y una solución acuosa. El tipo de emulsionante se selecciona en función de la disposición de los ingredientes en el producto.

Ejemplos de emulgentes en cosmética

Los primeros preparados medicinales se elaboraban triturando semillas de plantas en presencia de agua, aprovechando así el emulsionante natural, la proteína de las semillas. En el siglo XVIII se descubrieron formas de obtener emulsiones combinando agua con aceites. Hoy en día, los emulsionantes se utilizan en cosméticos como:

  • cremas, lociones, leches,
  • dentífricos,
  • jabones líquidos,
  • lociones de baño,
  • champús y acondicionadores,
  • mascarillas faciales,
  • limpiadores faciales y productos para el cuidado de la piel,
  • cosméticos de afeitado y depilatorios,
  • barras de labios,
  • productos cosméticos para niños.

Elegir el emulsionante adecuado no es una tarea sencilla: los consumidores suelen preocuparse tanto por la seguridad de la aplicación como por la eficacia del cosmético y su bajo precio. La consistencia agradable y la facilidad de aplicación también son cualidades a las que los consumidores prestan mucha atención. Puede encontrar emulgentes de la máxima calidad para cosméticos eficaces y seguros en Oferta de Foodcom.
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Emulgentes naturales en cosmética

Los emulgentes naturales son productos de origen vegetal o animal. Suelen utilizarse en cosmética natural y como aditivo reductor de irritaciones en preparados artificiales. A menudo, los propios emulgentes naturales tienen un carácter nutritivo y calmante y facilitan la penetración de los ingredientes cosméticos activos en la piel. Debido a su estructura similar a la de la piel humana, los emulgentes naturales son excelentes para retener la humedad en la piel, formar una capa protectora en su superficie y aumentar la resistencia de los ingredientes activos al sudor o al agua. Sin embargo, su efecto reductor de la tensión interfacial suele ser bastante bajo, por lo que es necesario utilizar más cantidad de ellos que de emulgentes sintéticos.

Los emulsionantes naturales más utilizados son:

  • lecitina – extraída de huevos de gallina, pescado o plantas com, la sojagirasol; suaviza la piel y el cabello, estabiliza la espuma de los productos de lavado y es un buen portador de sustancias activas, como las vitaminas;
  • almidón modificado – se utiliza sobre todo como emulsionante y estabilizador en la industria alimentaria, pero también en la producción de cosméticos; unifica y espesa la fórmula del producto, es suave con la piel y el cabello, y tiene un efecto hidratante;
  • gelatina – se extrae del colágeno de huesos, piel y tendones de animales;
  • lanolina – contiene colesterol, se obtiene de la lana de oveja, se utiliza a menudo en barras de labios y tiene un efecto hidratante;
  • cera de abejas – suaviza y lubrica la piel, se utiliza en barras de labios y productos infantiles;
  • cera de carnauba;
  • aceite de jojoba;
  • emulsionantes derivados del petróleo;
  • poliglucósido de ácidos de aceite de coco;
  • alginatos de algas marinas;
  • goma xantana y goma de acacia.

Emulsionantes sintéticos en cosmética

Los emulgentes sintéticos son sustancias que no se encuentran en la naturaleza y que se producen industrialmente. Son más baratos que los emulgentes naturales porque el proceso de obtención es más sencillo. Pueden ser irritantes o alergénicos, por lo que suelen añadirse sustancias calmantes. Entre ellas se incluyen sustancias como:

  • propilenglicol (PEG);
  • dietanolamina (DEA);
  • polisorbatos – polisorbato 20 está hecho de aceite de coco natural y óxido de etileno, es excelente para disolver aceites esenciales en productos con base acuosa; es suave con la piel y se utiliza en aceites para bebés, así como en lociones, leches y desodorantes;
  • Ésteres de poliglicerol, citrato de estearato de glicerol (emulsionante CSG) – glicerol (glicerina) hidrata la piel, limpia y cuida la piel delicada y tiene efectos antibacterianos y antivirales;
  • Crozine – producido a partir de residuos de la destilación del petróleo;
  • eucerin – compuesto de alcohol cetílico y colesterol;
  • alcohol cetílico.

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Otros emulgentes utilizados en la industria

A veces se utilizan emulsionantes no tensioactivos (sólidos en polvo como caolín, bentonita o estearato de magnesio, calcio o aluminio). Sin embargo, la emulsión obtenida con ellos no es tan estable.

Fabricantes de emulgentes para la industria cosmética

Algunos ejemplos de fabricantes de emulgentes utilizados en la industria cosmética en el mercado polaco son Distripark, C.H. Erbslöh y Foodcom. El mercado mundial está dominado por empresas como Evonik, Lubrizol, BASF, Stephenson y Hallstar Beauty. Muchos mayoristas químicos también almacenan emulgentes para cosméticos. Es importante elegir una empresa no especificada, y emulsionantes de la mejor calidad. Tales productos son suministrados por la empresa Foodcom.

¿Cómo elegir emulgentes para cosméticos?

El tipo de emulgente utilizado en un determinado producto debe seleccionarse cuidadosamente, teniendo en cuenta el uso previsto del cosmético, su formulación, la acción deseada y otras sustancias presentes en su formulación.

El emulsionante debe ser indiferente a los ingredientes principales de la formulación, sin alterar su acción. Tampoco debe tener efectos negativos sobre la salud de los consumidores ni un olor intenso. A la hora de elegir un emulgente, también conviene fijarse en sus propiedades, incluido el indicador HLB (Hydrophilic-Lipophilic Balance), que indica el potencial lipófilo o hidrófilo de la sustancia. El HLB puede tomar valores entre 0 y 20. Cuanto mayor sea el valor, menor será la lipofilia y mayor la hidrofilia del emulsionante, por lo que el HLB afecta a la naturaleza de la mezcla formada. Esto es importante en la producción de cremas, por ejemplo – las formulaciones producidas utilizando emulsionantes con un HLB inferior a 7 producen emulsiones de agua en aceite (A/A), que son ideales para su uso en pieles secas, mientras que los productos con un valor más alto de este índice producen emulsiones de aceite en agua (A/A), que son ligeras y facilitan la absorción a través de la piel.

Por supuesto, en función de sus necesidades, la principal decisión a la hora de elegir un emulsionante es si adquirir un emulsionante sintético o natural. Los emulsionantes naturales suelen ser más suaves para la piel, pero como son más difíciles de conseguir, también son más caros. A menudo, se utiliza una mezcla de varios emulgentes para obtener todas las características de interés.

En la tienda encontrará una amplia gama de emulgentes adecuados para su uso en la producción de cosméticos, tanto domésticos como en serie Foodcom. El punto fuerte de la tienda es, sobre todo, su versatilidad: encontrará productos con una amplia gama de aplicaciones, desde emulsionantes para cosméticos hasta sustancias utilizadas en agricultura, pasando por ingredientes empleados en la industria alimentaria, como los lácteos. Muchos de los productos que se ofrecen tienen aplicaciones versátiles, como lecitina de soja puede utilizarse como emulsionante para cosméticos y como ingrediente en preparados de suplementos dietéticos. Lo mismo ocurre con óxido de zinc, que se utiliza como pigmento en la producción de pinturas o revestimientos anticorrosivos, en la conservación de la madera, la producción de caucho y plásticos, así como en farmacología para el tratamiento de trastornos cutáneos y digestivos y en la industria cosmética como ingrediente de pomadas para la piel con acné, productos de higiene para bebés y cremas protectoras contra los rayos UV.

Resumen

Los emulsionantes son sustancias muy utilizadas en la industria. Su adición a los cosméticos proporciona mayor estabilidad y mejora la consistencia de los productos, así como su correcta distribución. Los emulgentes también se utilizan en la producción de alimentos: como aditivo en panes para evitar que se pongan rancios, en chocolates o en alimentos congelados.

Elegir el emulsionante adecuado nunca es una tarea sencilla, por lo que es importante, en primer lugar, determinar con precisión la acción objetivo del cosmético que se está creando y su composición química. Se pueden obtener ventajas utilizando tanto emulgentes naturales como sintéticos, así como mezclas de varios compuestos emulgentes, por ejemplo, una combinación de un emulgente hidrófilo y otro lipofílico, que aumenta la estabilidad del producto. A la hora de elegir un emulsionante, también es importante el uso previsto del producto: se utilizan distintos emulsionantes, por ejemplo, en productos para bebés, otros en cosméticos hidratantes y otros en cosméticos lubricantes. Independientemente de la elección, siempre es importante prestar atención a la máxima calidad de los productos y a su seguridad para el organismo.

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