Émulsifiants dans les cosmétiques – quels sont-ils et quelles fonctions remplissent-ils?

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Auteur
mgr inż. Alicja Kapiszka
08.02.2024
Émulsifiants dans les cosmétiques – quels sont-ils et quelles fonctions remplissent-ils?
Résumé
Table des matières
  • Les émulsifiants dans les cosmétiques sont essentiels pour créer une texture lisse, étalable et stable.
  • Les émulsifiants appartiennent le plus souvent au groupe des surfactants. Leur action consiste à faciliter la combinaison de deux solutions naturellement non miscibles, par exemple l’eau et l’huile.
  • Les émulsifiants utilisés dans l’industrie cosmétique peuvent être d’origine naturelle ou synthétique. Les émulsifiants naturels ont une action émulsifiante plus faible et un prix plus élevé que les émulsifiants synthétiques, mais ils sont inertes pour la peau et présentent des avantages supplémentaires pour les soins de la peau.
  • Le choix d’un émulsifiant approprié doit se faire en fonction de l’utilisation prévue du produit cosmétique, de l’effet recherché et des ingrédients actifs.
  • De nombreux émulsifiants ont également d’autres applications, notamment dans l’industrie pharmaceutique et alimentaire.

Les cosmétiques sont souvent composés de substances qui ne se combinent pas naturellement. L’utilisation d’émulsifiants permet d’obtenir la consistance uniforme d’une crème, d’une pâte ou d’un savon. La particularité des émulsifiants en cosmétique est qu’en plus de leur efficacité, ils doivent être le plus neutre possible pour la peau et le corps humain. Quels sont les émulsifiants utilisés en cosmétique ? Comment choisir la bonne substance à utiliser dans vos produits et où les trouver ?

Qu’est-ce qu’un émulsifiant ?

Les surfactants (agents de surface) sont le plus souvent utilisés comme émulsifiants. Il peut s’agir d’agents de surface ioniques ou non ioniques, ainsi que d’autres substances chimiques telles que les stéarates ou le kaolin (argile blanche) et la bentonite.

Les émulsifiants dans les cosmétiques ont un rôle de soutien. Ils aident à créer un produit à la consistance lisse et uniforme, ce qui est crucial non seulement pour des raisons visuelles et sensorielles, mais aussi pour la commodité d’utilisation. Sans émulsifiants, il y aurait inversion, ou séparation de phases, et les cosmétiques se délamineraient, ce qui obligerait à les mélanger avant chaque utilisation. Grâce à des émulsifiants bien choisis qui stabilisent la formule du produit, la consistance du cosmétique ne change pas, même après une longue période.

Les émulsifiants garantissent en outre la bonne viscosité et la densité de l’émulsion. Ils sont sans danger pour l’organisme, bien que certains puissent avoir des effets irritants. Cependant, les émulsifiants ne pénètrent pas dans la peau – ils restent à la surface de la peau, formant un filtre protecteur.

Comment agissent les émulsifiants dans les cosmétiques ?

Les émulsifiants utilisés en cosmétique agissent à la limite des phases : en raison de leur solubilité élevée dans différents milieux, ils pénètrent à la jonction de deux phases, par exemple l’eau et l’huile, en abaissant la tension superficielle à leur interface. Cela permet de créer une émulsion, c’est-à-dire un mélange apparemment homogène qui est en fait un système colloïdal, où de minuscules gouttelettes d’un liquide sont en suspension dans un autre.

Le plus souvent, les émulsifiants sont utilisés dans des produits où l’on trouve des solutions aqueuses et grasses, ainsi que des solutions alcooliques, aqueuses-alkyles et hydrocarbures. Dans les produits cosmétiques et médicinaux, on trouve généralement une base de cire grasse et une solution aqueuse. Le type d’émulsifiant est choisi en fonction de l’agencement des ingrédients dans le produit.

Exemples d’émulsifiants dans les cosmétiques

Les premières préparations médicinales étaient réalisées en écrasant des graines de plantes en présence d’eau, utilisant ainsi l’émulsifiant naturel qu’est la protéine de graine. Au 18e siècle, on a découvert des moyens d’obtenir des émulsions en combinant de l’eau avec des huiles. Aujourd’hui, les émulsifiants sont utilisés dans les produits cosmétiques tels que :

  • les crèmes, les lotions, les laits,
  • dentifrices,
  • les savons liquides,
  • lotions pour le bain,
  • shampooings et après-shampooings,
  • masques pour le visage,
  • les nettoyants pour le visage et les produits de soins de la peau,
  • les produits cosmétiques de rasage et d’épilation,
  • les rouges à lèvres,
  • les produits cosmétiques pour enfants.

Choisir le bon émulsifiant n’est pas une tâche simple : les consommateurs sont souvent préoccupés par la sécurité de l’application, l’efficacité du produit cosmétique et son faible prix. Une consistance agréable et une application facile sont également des qualités auxquelles les consommateurs accordent beaucoup d’attention. Les émulsifiants de la plus haute qualité pour la production de cosmétiques efficaces et sans danger pour la santé se trouvent dans la gamme Foodcom.
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Émulsifiants naturels dans les cosmétiques

Les émulsifiants naturels sont des produits d’origine végétale ou animale. Ils sont souvent utilisés dans les cosmétiques naturels et comme additifs réducteurs d’irritation dans les préparations artificielles. Souvent, les émulsifiants naturels ont un caractère nourrissant et apaisant et facilitent la pénétration des ingrédients cosmétiques actifs dans la peau. En raison de leur structure similaire à celle de la peau humaine, les émulsifiants naturels sont excellents pour retenir l’humidité dans la peau, former une couche protectrice à la surface de la peau et augmenter la résistance des ingrédients actifs à la sueur ou à l’eau. Toutefois, leur effet de réduction de la tension interfaciale est généralement assez faible, de sorte qu’il est nécessaire d’en utiliser davantage que les émulsifiants synthétiques.

Les émulsifiants naturels les plus couramment utilisés sont les suivants :

  • la lécithine – extraite d’œufs de poule, de poissons ou de plantes telles que le soja ou le tournesol ; elle adoucit la peau et les cheveux, stabilise la mousse dans les produits nettoyants et constitue un bon vecteur de substances actives telles que les vitamines ;
  • amidon modifié – il est utilisé en particulier comme émulsifiant et stabilisateur dans l’industrie alimentaire, mais aussi dans la production de cosmétiques ; il unifie et épaissit la formule du produit, est doux pour la peau et les cheveux et a un effet hydratant ;
  • gélatine – dérivée du collagène des os, de la peau et des tendons des animaux ;
  • la lanoline – contient du cholestérol, est dérivée de la laine de mouton, est souvent utilisée dans les rouges à lèvres et a un effet hydratant ;
  • la cire d’abeille, qui lisse et lubrifie la peau, est utilisée dans les rouges à lèvres et les produits pour enfants ;
  • la cire de carnauba ;
  • huile de jojoba ;
  • émulsifiants dérivés de l’huile ;
  • polyglucoside d’acide d’huile de coco ;
  • alginates d’algues marines ;
  • gomme xanthane et gomme arabique.

Émulsifiants synthétiques dans les cosmétiques

Les émulsifiants synthétiques sont des substances qui n’existent pas dans la nature et qui sont produites industriellement. Ils sont moins chers que les émulsifiants naturels car le processus d’obtention est plus facile. Ils peuvent être irritants ou allergisants, c’est pourquoi des substances apaisantes sont souvent ajoutées. Il s’agit notamment de substances telles que:

  • le propylène glycol (PEG) ;
  • la diéthanolamine (DEA) ;
  • les polysorbates – le polysorbate 20 est fabriqué à partir d’huile de coco naturelle et d’oxyde d’éthylène ; il est excellent pour dissoudre les huiles essentielles dans les produits à base d’eau ; il est doux pour la peau et est utilisé dans les huiles pour bébés ainsi que dans les lotions, les laits et les déodorants ;
  • esters de polyglycérol, glycerol stearate citrate (émulsifiant CSG) – le glycérol (glycérine) hydrate la peau, nettoie et soigne les peaux délicates, et a également des effets antibactériens et antiviraux ;
  • Crozine – produit à partir de résidus de distillation du pétrole ;
  • Eucerin – composé d’alcool cétylique et de cholestérol ;
  • alcool cétylique.

Emulsifiers in cosmetics Foodcom S.A.

Autres émulsifiants utilisés dans l’industrie

Des émulsifiants non tensioactifs – solides en poudre tels que le kaolin, la bentonite ou le stéarate de magnésium, de calcium ou d’aluminium – sont parfois utilisés. Toutefois, l’émulsion obtenue avec ces émulsifiants n’est pas aussi stable.

Fabricants d’émulsifiants pour l’industrie cosmétique

Parmi les fabricants d’émulsifiants utilisés dans l’industrie cosmétique sur le marché polonais, on peut citer Distripark, C.H. Erbslöh et Foodcom. Le marché mondial est dominé par des entreprises telles que Evonik, Lubrizol, BASF, Stephenson et Hallstar Beauty. De nombreux grossistes en produits chimiques proposent également des émulsifiants pour cosmétiques. Il est important de choisir une entreprise non spécifiée et des émulsifiants de la meilleure qualité. De tels produits sont fournis par Foodcom.

Comment choisir les émulsifiants pour cosmétiques ?

Le type d’émulsifiant utilisé dans un produit donné doit être soigneusement sélectionné, en tenant compte de l’application cible du cosmétique, de sa composition, de l’effet souhaité et des autres substances présentes dans sa formulation.

L’émulsifiant doit être indifférent aux principaux ingrédients de la formulation, sans en altérer l’action. Il ne doit pas non plus avoir d’effets négatifs sur la santé des consommateurs ni d’odeur intense. Lors du choix d’un émulsifiant, il convient également d’examiner ses propriétés, notamment l’indicateur HLB (Hydrophilic-Lipophilic Balance), qui indique le potentiel lipo ou hydrophile de la substance. Le HLB peut prendre des valeurs comprises entre 0 et 20. Plus la valeur est élevée, plus la lipophilie est faible et plus l’hydrophilie de l’émulsifiant est élevée, de sorte que le HLB influe sur la nature du mélange formé. Ceci est important pour la fabrication de crèmes, par exemple : les formulations produites à l’aide d’émulsifiants dont l’indice HLB est inférieur à 7 produisent des émulsions eau dans huile (E/H), idéales pour les peaux sèches, tandis que les produits dont l’indice est plus élevé produisent des émulsions huile dans eau (E/H), légères et facilitant l’absorption par la peau.

Bien entendu, en fonction de vos besoins, la principale décision dans le choix d’un émulsifiant est de savoir s’il s’agit d’un émulsifiant synthétique ou d’un émulsifiant naturel. Les émulsifiants naturels ont tendance à être plus doux pour la peau, mais comme ils sont plus difficiles à trouver, ils sont aussi plus chers. Souvent, un mélange de plusieurs émulsifiants est utilisé pour obtenir toutes les caractéristiques souhaitées.

La boutique Foodcom propose une large gamme d’émulsifiants pouvant être utilisés dans la production de cosmétiques, qu’il s’agisse d’une production domestique ou d’une production de masse. La force de la boutique réside avant tout dans sa polyvalence : vous y trouverez des produits aux applications très variées, des émulsifiants pour la production de cosmétiques aux substances utilisées dans l’agriculture, en passant par les ingrédients utilisés dans l’industrie alimentaire, comme les produits laitiers. De nombreux produits proposés ont des applications polyvalentes. Par exemple, la lécithine de soja peut être utilisée à la fois comme émulsifiant pour les cosmétiques et comme ingrédient dans les compléments alimentaires. Il en va de même pour l’oxyde de zinc, qui est utilisé comme pigment dans la production de peintures ou de revêtements anticorrosion, dans la préservation du bois, la production de caoutchouc et de plastiques, ainsi qu’en pharmacologie pour le traitement des troubles cutanés et gastro-intestinaux et dans l’industrie cosmétique en tant qu’ingrédient dans les pommades contre l’acné, les produits d’hygiène pour bébés et les crèmes de protection contre les rayons UV.

En bref

Les émulsifiants sont des substances largement utilisées dans l’industrie. Leur ajout aux produits cosmétiques leur confère une plus grande stabilité et améliore la consistance des produits et leur bonne distribution. Les émulsifiants sont également utilisés dans la production alimentaire, comme additifs dans les pains pour éviter qu’ils ne noircissent, dans les chocolats ou dans les aliments surgelés.

Le choix de l’émulsifiant approprié n’est jamais une tâche aisée. Il est donc important de déterminer avec précision l’action ciblée du produit cosmétique à créer et sa composition chimique. L’utilisation d’émulsifiants naturels et synthétiques, ainsi que de mélanges de plusieurs composés émulsifiants, par exemple la combinaison d’un émulsifiant hydrophile et d’un émulsifiant lipophile, qui augmente la stabilité du produit, peut présenter des avantages. Lors du choix d’un émulsifiant, l’utilisation prévue du produit est également importante – différents émulsifiants sont utilisés, par exemple, dans les produits pour bébés, d’autres dans les cosmétiques hydratants et d’autres encore dans les cosmétiques lubrifiants. Quel que soit le choix, il est toujours important de veiller à la qualité supérieure des produits et à leur innocuité pour l’organisme.

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