Cloruro de magnesio: ¿qué es y para qué se utiliza?

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Foodcom Experts
07.01.2024
Cloruro de magnesio: ¿qué es y para qué se utiliza?
Resumen
Índice
  • El cloruro de magnesio es una sal blanca en escamas, que suele encontrarse en forma hidratada.
  • El compuesto se extrae del agua de mar, del bishofit que se encuentra en el fondo de los mares o de las salmueras. Las fuentes más populares de cloruro de magnesio son el Gran Lago Salado y el Mar Muerto.
  • El cloruro de magnesio se utiliza como suplemento dietético de fácil absorción de magnesio, y también se emplea para aliviar la inflamación y el dolor y mejorar el estado de la piel.
  • También se utiliza en la restauración, la construcción y la industria química, así como en la agricultura como ingrediente de fertilizantes y piensos.
  • En la industria vial, el cloruro sódico se utiliza en la retirada de nieve y hielo, sustituyendo con éxito a la menos eficaz y más dañina sal de carretera.

El cloruro de magnesio es un compuesto inorgánico con muchas aplicaciones diferentes. Su uso en las industrias química y farmacéutica es muy popular, pero sigue estando infravalorado en la industria vial, siendo desplazado por la mucho menos eficaz y más dañina sal de carretera. Necesario para el funcionamiento de los organismos vivos, el magnesio se absorbe excelentemente a partir del cloruro de magnesio. ¿Cuáles son las propiedades químicas del MgCl2 y sus aplicaciones?

¿Qué es el cloruro de magnesio?

El cloruro de magnesio se describe mediante la fórmula MgCl2: consta de un ion magnesio y dos iones cloro. Es más común encontrarlo en forma hidratada, como el cloruro de magnesio hexahidratado con la fórmula MgCl2-6H2O. El compuesto suele presentarse en forma de copos blanquecinos, o posiblemente cristales o gránulos.

La sal hidratada de cloruro de magnesio se obtiene con mayor frecuencia a partir de agua de mar o salmueras precipitando de ellas hidróxido de magnesio mediante álcalis, utilizando ácido clorhídrico y concentrando o cristalizando. El cloruro de magnesio hexahidratado también puede obtenerse tratando el carbonato de magnesio o el óxido de magnesio con ácido clorhídrico y cristalizando el producto. La sal anhidra se obtiene, por ejemplo, calentando óxido de magnesio con carbono y cloro.

El cloruro de magnesio y sus propiedades

El cloruro de magnesio es una sustancia altamente higroscópica, es decir, se une fácilmente al agua. En cuanto a las demás propiedades químicas y físicas del cloruro de magnesio, la sal anhidra es una sustancia inodora y bien soluble en agua -su solubilidad es de 54 g por 100 ml de agua a 20°C-. Es menos soluble en etanol y sólo ligeramente soluble en acetona y piridina. El punto de ebullición del cloruro de magnesio es de 1412°C, mientras que el punto de fusión es de 714°C o 117°C en la forma hidratada.

Mercado del cloruro de magnesio

El mercado mundial de cloruro de magnesio tenía un valor de casi 500 millones de dólares en 2022, y la cantidad sigue creciendo. Los expertos estiman un crecimiento constante hasta 2030, cuando podría alcanzar hasta 3.000-4.000 millones de dólares. En la actualidad, se producen casi 2.000 toneladas de cloruro de magnesio al año; en 2022, esta cifra alcanzó las 1.700 toneladas, mientras que se espera que la producción aumente hasta las 2.900 toneladas en 2035. El mayor mercado de cloruro de magnesio, con una cuota de ingresos del 44%, abarca la zona del sur de Asia y el Pacífico. Algunos de los principales proveedores de cloruro de magnesio son: Nedmag Industries, Alkim Alkali Kimya A.S., Tessenderlo Group, Compass Minerals International Inc, Shouguang Dingsheng Chemical Co, Intrepid Potash Inc, Weifang Yuze Chemical Co, Uralkali JSC, HuiTai Investment Co, Qinghai Salt Lake Potash Co, Israel Chemical Limited, NikoMag y otros.

Abastecimiento de cloruro de magnesio

El cloruro de magnesio comercial se presenta en forma de sal hidrosoluble extraída de la salmuera o del agua de mar. Los lugares de producción de cloruro de magnesio incluyen el Gran Lago Salado en Norteamérica y el Mar Muerto en el Valle del Jordán. El cloruro de magnesio se produce a partir de salmueras extraídas de estos depósitos, que son excepcionalmente ricos en esta sal. La materia prima también puede producirse a partir de la bishofita, un mineral que se encuentra, por ejemplo, en el fondo marino del Zechstein, en el noroeste de Europa. Pequeñas cantidades de cloruro de magnesio se obtienen evaporando agua de mar.

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Aplicaciones del cloruro de magnesio

El cloruro de magnesio es un compuesto que tiene una gran variedad de usos, tanto en la industria como en la vida cotidiana. Algunos de ellos son bien conocidos, mientras que otros están infravalorados. Echemos un vistazo a las diferentes formas y áreas en las que se puede utilizar el cloruro de magnesio.

Cloruro de magnesio como preparado farmacéutico

El cloruro de magnesio se utiliza a menudo como preparado medicinal debido a la buena biodisponibilidad del elemento en el cuerpo humano. Su uso es seguro; sólo puede ser tóxico en grandes dosis en personas con función renal reducida.

El magnesio es necesario para el buen funcionamiento de todas las células del cuerpo humano, especialmente para la conducción nerviosa y el mantenimiento del equilibrio hidroelectrolítico. La suplementación con cloruro de magnesio aumenta la vitalidad y la inmunidad, fortalece los huesos, mejora la memoria y la concentración, tiene un efecto anticoagulante y antiinflamatorio, reduce los efectos del estrés y previene la depresión, el insomnio y la fatiga. También protege el corazón y los vasos sanguíneos.

El cloruro de magnesio en cosmetología

Se ha observado que el cloruro de magnesio tiene un efecto positivo en el tratamiento de enfermedades de la piel como la psoriasis, la dermatitis atópica, el eczema y el acné. También previene el envejecimiento prematuro de la piel, combate las bacterias de la superficie cutánea y alivia la inflamación.

El cloruro de magnesio para el baño es popular en cosmetología por mejorar la hidratación de la piel, ayudar en el tratamiento del reumatismo, el dolor muscular, la cicatrización de heridas, aliviar la inflamación y restablecer el equilibrio de magnesio del cuerpo. Un baño de cloruro de magnesio también es una forma excelente de relajarse y calmar los nervios.

Por otra parte, el aceite de magnesio elaborado a partir de cloruro de magnesio puede utilizarse como antitranspirante natural, bruma capilar o aceite para masajear o frotar en partes doloridas del cuerpo.

Cloruro de magnesio en la construcción de carreteras

El cloruro de magnesio es un compuesto utilizado en la industria vial para evitar la formación de hielo en superficies como carreteras, aceras, caminos, aparcamientos, puentes y aeropuertos. Cuando se pulveriza sobre las superficies, puede evitar que se forme hielo en ellas, permaneciendo activo hasta varios días.

A veces se utiliza para eliminar el hielo y la nieve en lugar de la sal, ya que el cloruro de magnesio absorbe el agua y desprende calor que derrite el hielo. A diferencia de la sal, funciona a temperaturas de hasta -50ºC. Para obtener el mismo efecto, basta con utilizar unas 10 veces menos cloruro sódico que sal de carretera.

El cloruro de magnesio daña las superficies de hormigón mucho menos que la sal de carretera o el cloruro de calcio, no corroe los coches y es inofensivo para las personas y los animales. No obstante, es necesario controlar la cantidad de cloruro de magnesio utilizada debido a la posible contaminación ambiental por un uso excesivo.

El cloruro de magnesio también puede utilizarse para evitar la erosión y estabilización del suelo, y para eliminar el polvo y la suciedad de carreteras sin asfaltar, campos de juego, pistas de hormigón o canchas.

El cloruro de magnesio y la cocina

En los países asiáticos, el cloruro de magnesio extraído del agua de mar es el ingrediente principal de la especia bittern, también conocida como nigari o lushui. Esta especia tiene un sabor salado amargo y es una buena fuente de magnesio y micronutrientes en la dieta, por lo que se utiliza, entre otras cosas, como ingrediente de la leche modificada para lactantes. También se utiliza como coagulante en la producción de tofu a partir de leche de soja.

Cloruro de magnesio como ingrediente en fertilizantes

El cloruro de magnesio es una fuente de magnesio de fácil absorción no sólo para los seres humanos, sino también para las plantas. Tanto el magnesio como el cloro son esenciales para que crezcan correctamente y mantengan un contenido adecuado de clorofila. Por ello, esta sal suele ser un ingrediente de los abonos para plantas, intercambiable con el sulfato de magnesio.
La dosis debe ajustarse en consecuencia, ya que en cantidades demasiado grandes puede resultar tóxica para las plantas o interferir en su capacidad para asimilar el agua y los nutrientes y aumentar la susceptibilidad a las enfermedades.

El cloruro de magnesio en la nutrición animal

El cloruro de magnesio también desempeña un papel importante en la nutrición del ganado, como el vacuno y el porcino. La carencia de magnesio es un trastorno mineral frecuente en las piaras, especialmente en las alimentadas con piensos deficientes sin aditivos minerales. El cloruro de magnesio puede utilizarse profilácticamente como aditivo en los piensos o en bolos intramamarios de magnesio. Si se detecta una deficiencia de magnesio en la piara, puede administrarse cloruro de magnesio por vía intravenosa o intrarrectal. En vacas adultas o cerdos, la carencia de magnesio puede manifestarse, entre otras cosas, como nerviosismo animal; en terneros también puede causar tetania.

El cloruro de magnesio en la industria

En la química doméstica y la industria, el cloruro de magnesio se utiliza en la producción de jabón, detergentes, así como poliolefinas, calcio y magnesio metálico. Otros usos incluyen la aceleración del fraguado y sellado de mortero y hormigón, el uso en agentes fijadores del pH, como agente auxiliar en plantas de tratamiento de aguas residuales y como reactivo de laboratorio para, entre otras cosas, secar gases y líquidos en síntesis químicas. El clorato de magnesio también se utiliza para esta última aplicación.

¿Qué cloruro de magnesio elegir? Opciones y alternativas disponibles

El cloruro de magnesio está disponible en el mercado en forma anhidra o hidratada. Los preparados de cloruro de magnesio hexahidratado son los más comunes. Son suficientes para la mayoría de las aplicaciones, pero para los análisis químicos o en la industria, por ejemplo para la extracción de magnesio metálico, es necesaria la sal anhidra. La elección del producto adecuado depende del fin para el que se vaya a utilizar el cloruro de magnesio.

El mercado también ofrece bastantes alternativas a este compuesto. Para muchas aplicaciones, por ejemplo en la industria farmacéutica o la agricultura, es posible utilizar otras sales de magnesio, como el óxido de magnesio o el sulfato de magnesio. En la industria vial, los preparados enzimáticos son un buen sustituto del cloruro de magnesio, que es inocuo para el medio ambiente. En la lucha contra el hielo, se utilizan la sal de carretera (cloruro sódico) y el cloruro cálcico antes mencionados.

Magnesium Chloride What is it and what is it used for Foodcom S.A.

Resumen

El cloruro de magnesio es un compuesto con múltiples aplicaciones, no sólo en la industria química. Merece la pena explorar todo su potencial, sobre todo si se compara con los compuestos utilizados tradicionalmente, que suelen ser más perjudiciales para el medio ambiente o menos eficaces.

El cloruro de magnesio presente en los suplementos dietéticos es varias veces más soluble en agua que otras sales de magnesio utilizadas en farmacología y, por tanto, se absorbe mejor. Cuando se utiliza en fertilizantes, el cloruro de magnesio suple la necesidad de las plantas no sólo de iones de magnesio, sino también de cloro. En la construcción de carreteras, está desplazando poco a poco el uso de la sal de carretera, que es menos eficaz y más perjudicial para el medio ambiente y las superficies sobre las que se aplica.

Además, el cloruro de magnesio es relativamente fácil de producir gracias a su capacidad para extraerse del agua de mar. En conclusión, el uso de cloruro de magnesio puede ser una buena alternativa a otros compuestos utilizados anteriormente.

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