Cloruro de Sodio, o sal de mesa. Propiedades y usos en alimentación y medicina

Autor
Foodcom Experts
29.09.2022
5 min de lectura
Cloruro de Sodio, o sal de mesa. Propiedades y usos en alimentación y medicina
Resumen
Índice
  • El cloruro de sodio es más conocido por su contenido en la sal de mesa.
  • Este compuesto se extrae de depósitos de sal gema o de agua salada.
  • El cloruro sódico tiene muchos usos: en la industria alimentaria, la industria cosmética, la industria química, en medicina y en la producción de vidrio, cuero o en la construcción de carreteras.
  • La sal de mesa aporta al organismo los iones de sodio y cloruro que necesita para funcionar, y a menudo también yodo.

El cloruro sódico es una de las sustancias esenciales para la supervivencia de los seres vivos. El consumo de cloruro sódico proporciona al organismo iones Na+, que tienen un efecto significativo en el curso de muchos procesos fisiológicos, e iones Cl+. El cloruro sódico también se utiliza como sal de mesa para condimentar los alimentos. También tiene muchas otras aplicaciones, como su uso en medicina, en la industria del vidrio y del curtido y en la industria cosmética. El siguiente artículo le presentará qué es el cloruro sódico y sus usos.

¿Qué es el cloruro sódico?

El cloruro sódico es un compuesto químico inorgánico del grupo de los cloruros, la sal del ácido clorhídrico y el sodio. Su fórmula química es NaCl. Es el ingrediente básico de la sal de mesa, la sal de cerveza y la sal de carretera. Se encuentra de forma natural en la naturaleza como mineral formando depósitos de sal gema llamados halitas. El cloruro sódico proporciona al organismo los iones que necesita para funcionar, tiene un efecto rehidratante, mantiene el equilibrio electrolítico de los fluidos corporales, una presión arterial adecuada y el funcionamiento normal del sistema nervioso.

Propiedades físicas y químicas del cloruro sódico

El cloruro sódico se presenta en estado sólido. Se presenta en forma de polvo blanco cristalino fino, con un olor y sabor salados característicos. A menudo se describe como inodoro. La sal es muy higroscópica. Su solubilidad en agua a 20°C es alta, de 358 g/l, mientras que su solubilidad en etanol es pobre, de 0,51 g/l en un medio a 25°C. Sin embargo, se disuelve bien en glicerol y etilenglicol. El punto de fusión del cloruro sódico es de 801°C y el de ebullición de 1413-1465°C. El pH de una solución de cloruro sódico es de aproximadamente 7 para una solución acuosa al 1% a 25°C, mientras que el pH de una solución acuosa al 5% es de 8-9. La masa molar del compuesto es de 58,44 g/mol y la densidad es de aproximadamente 2,17 g/cm3. El cloruro sódico almacenado correctamente no tiene fecha de caducidad. El producto debe almacenarse en recipientes limpios, secos y herméticos. La tienda Foodcom ofrece sal de mesa y sal cervecera sin antiaglomerante de la mejor calidad.

Aparición de la sal gema

El cloruro sódico se encuentra de forma natural disuelto en el agua de mar y en las aguas minerales, y también como halita, el mineral que forma los depósitos de sal gema. La sal gema puede contener mezclas de arena, otros cloruros o sulfatos, así como azufre. La halita se formó por la cristalización del agua de mar o de lagos salados. Se produce de forma natural en climas áridos. La sal gema se extrae principalmente en Europa (Alemania, Francia, Países Bajos, Polonia), Norteamérica (EE UU, Canadá, México) y Asia (China, India). En Polonia, los yacimientos de sal gema se encuentran, entre otros lugares, en Kujawy (Inowrocław, Ciechocinek), en Kłodawa situado en la Gran Polonia, en Sieroszowice en la Baja Silesia, en Wieliczka o en Bochnia. Los cristales de sal gema pueden ser de color gris, naranja, azul o verde. En Polonia se extraen anualmente más de 4 millones de toneladas de sal gema y en todo el mundo unos 250 millones de toneladas.

Mercado de la sal de mesa

En la vida cotidiana, el cloruro sódico se encuentra en forma de sal de mesa o sal cervecera. Se produce purificando sal gema o concentrando aguas salinas para cristalizar la sal. La sal gema contiene un 99,9% de cloruro sódico, además de otros oligoelementos que se eliminan en el proceso. La sal gema tiene un regusto amargo, que se reduce a salado en el proceso de producción de la sal de mesa. A menudo, la sal de mesa se enriquece en el compuesto yodo (sal yodada) debido a las frecuentes carencias de este elemento en la dieta.

Aplicaciones del cloruro de sodio

El cloruro sódico se utiliza como aditivo alimentario, dando a los productos procesados un sabor salado. También actúa como conservante. También se utiliza en medicina, producción de cosméticos, construcción de carreteras, industria química, del vidrio y del curtido. A continuación se describen las propiedades y usos específicos de la sal.

Aplicaciones médicas

El cloruro sódico se utiliza mucho, entre otras cosas, en medicina. Este uso se remonta a 1831. Los preparados que contienen esta sustancia química se recomiendan especialmente en situaciones de deficiencia de electrolitos y de hidratación insuficiente del organismo. Además, es un ingrediente importante en los preparados utilizados para enjuagues oculares, nasales y de garganta, así como en las soluciones utilizadas para inyecciones, lavado de heridas e inhalación. Suele encontrarse en una solución de cloruro sódico al 0,9%, conocida como solución salina, que es la concentración que se encuentra en el cuerpo humano y en el plasma sanguíneo. El cloruro sódico se utiliza además en medicina veterinaria como inductor del vómito.

Uso en cosmética

El cloruro sódico también es valorado por los fabricantes de cosméticos. En los productos acabados, este compuesto tiene diversas funciones. Entre otras cosas, se utiliza como agente de carga para aumentar el volumen del producto y como fragancia o para suprimir otros olores indeseables. También aumenta la viscosidad del producto y ayuda a estabilizar las emulsiones. Suele utilizarse en champús o dentífricos, así como en la fabricación de jabones y detergentes.

Uso en la producción de alimentos

El cloruro sódico se utiliza mucho en la industria alimentaria. La sal se encuentra en productos muy procesados, en carnes curadas, así como en la mantequilla, el queso y otros productos lácteos y en el pan. Su función principal es potenciar el sabor de los productos, pero también actúa como conservante, agente aglutinante, por ejemplo en embutidos, aditivo para controlar la fermentación, por ejemplo en la producción de queso o masa de pan, potenciador del sabor, la textura y el color, por ejemplo para colorear productos cárnicos procesados. El efecto conservante de la sal, conocido desde hace muchos años, consiste en inhibir el crecimiento de bacterias, ya que los microorganismos son incapaces de vivir en un entorno salino; además, la sal actúa como un desecante barato y seguro que, debido a su higroscopicidad, extrae el agua de las células bacterianas. Por lo tanto, la adición de sal prolonga la vida útil de productos como la carne, el pescado o la col.

Aplicaciones industriales

El cloruro sódico tiene una amplia gama de aplicaciones industriales:

  • Se utiliza en la industria química como materia prima para obtener otros compuestos: ácido clorhídrico, hidróxido sódico, carbonato sódico, sodio, cloro, cloruro cálcico, sulfato sódico.
  • Los cristales de cloruro sódico se utilizan en la construcción de aparatos de medición, como los espectrofotómetros de absorción de infrarrojos, y también se emplean en componentes ópticos, como los prismas, que funcionan en la gama espectral de infrarrojos. Esto se debe a que los cristales de cloruro sódico tienen una transmitancia óptica de aproximadamente el 90% para la luz infrarroja.
  • El cloruro sódico también se utiliza en la industria vial como agente para derretir el hielo y la nieve, ya que una solución de agua y cloruro sódico se congela a temperaturas muy bajas (es eficaz utilizar sal hasta -10°C).
  • El cloruro sódico también se utiliza en la industria del vidrio: el carbonato sódico que se obtiene de él se emplea para fabricar vidrio, así como tintes y otros productos químicos.
  • El compuesto también se utiliza en refrigeración, ya que forma una solución refrigerante por debajo de -20°C cuando se combina con hielo.
  • En la extracción de petróleo y gas, la sal se utiliza como ingrediente importante en los fluidos de perforación.
  • En la construcción, la sal acelera el endurecimiento del hormigón y también se utiliza para proteger el suelo y dar estabilidad a los cimientos de las carreteras.
  • En la industria textil y de tintes, la sal se utiliza para separar las impurezas orgánicas y secar los depósitos de colorante.
  • En la industria del curtido, la sal se utiliza en el tratamiento de pieles de animales para inhibir la actividad microbiana y evitar que la piel se seque demasiado.
  • El cloruro sódico también se utiliza en la producción de caucho (buna, neopreno, caucho blanco) y resinas de intercambio iónico para ablandar el agua.
  • En la industria papelera, se utiliza para extraer dióxido de cloro, que se emplea para blanquear la pasta de madera en la producción de papel.
  • En la lucha contra incendios, el cloruro sódico se utiliza como principal agente extintor en algunos extintores (extintores de clase D utilizados para extinguir fuegos de metales combustibles).

Uso de la sal en la vida cotidiana

El cloruro sódico se encuentra en la vida cotidiana como sal de mesa. Se utiliza para conservar alimentos, también usamos sal de mesa para condimentar nuestras comidas o para hacer soluciones para hacer gárgaras o inhalar en caso de resfriado. Conviene recordar que un consumo excesivo de sal puede provocar, entre otras cosas, el desarrollo de hipertensión. Las necesidades humanas diarias de sal son de 5 g. En el uso cotidiano, la sal también se encuentra como agente limpiador de superficies domésticas. La tienda Foodcom ofrece cloruro sódico para su uso en todos los ámbitos.

 

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