Cloruro di magnesio: cos’è e a cosa serve?

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Foodcom Experts
07.01.2024
Cloruro di magnesio: cos’è e a cosa serve?
Sintesi
Indice
  • Il cloruro di magnesio è un sale bianco in fiocchi, che si trova più comunemente in forma idratata.
  • Il composto si estrae dall’acqua di mare, dal bishofit trovato sul fondo dei mari o dalle salamoie. Tra le fonti più note di cloruro di magnesio vi sono il Grande Lago Salato e il Mar Morto.
  • Il cloruro di magnesio è utilizzato come integratore alimentare con un facile assorbimento del magnesio, ed è anche usato per alleviare infiammazioni e dolori e migliorare le condizioni della pelle.
  • Viene utilizzato anche nei settori della ristorazione, dell’edilizia e dell’industria chimica, nonché in agricoltura come ingrediente di fertilizzanti e mangimi.
  • Nell’industria stradale, il cloruro di sodio viene utilizzato per la rimozione della neve e del ghiaccio, sostituendo con successo il sale stradale, meno efficace e più dannoso.

Il cloruro di magnesio è un composto inorganico con molte applicazioni diverse. Il suo uso nell’industria chimica e farmaceutica è molto diffuso, ma è ancora sottovalutato nell’industria stradale, soppiantato dal sale stradale, molto meno efficiente e più dannoso. Necessario per il funzionamento degli organismi viventi, il magnesio viene assorbito in modo eccellente dal cloruro di magnesio. Quali sono le proprietà chimiche del MgCl2 e le sue applicazioni?

Che cos’è il cloruro di magnesio?

Il cloruro di magnesio è descritto dalla formula MgCl2 – è composto da uno ione magnesio e due ioni cloro. Si trova più comunemente in forma idrata, come il cloruro di magnesio esaidrato con la formula MgCl2-6H2O. Il composto si presenta solitamente sotto forma di fiocchi biancastri, o eventualmente di cristalli o granuli.

Il sale idrato di cloruro di magnesio si ottiene il più delle volte dall’acqua di mare o dalle salamoie, precipitandone l’idrossido di magnesio con alcali, acido cloridrico e concentrandolo o cristallizzandolo. Il cloruro di magnesio esaidrato può anche essere ottenuto trattando il carbonato di magnesio o l’ossido di magnesio con acido cloridrico e cristallizzando il prodotto. Il sale anidro si ottiene, ad esempio, riscaldando l’ossido di magnesio con carbonio e cloro.

Il cloruro di magnesio e le sue proprietà

Il cloruro di magnesio è una sostanza altamente igroscopica, cioè lega facilmente l’acqua. Per quanto riguarda le altre proprietà chimiche e fisiche del cloruro di magnesio, il sale anidro è una sostanza inodore e ben solubile in acqua – la sua solubilità è di 54 g per 100 ml di acqua a 20°C. È meno solubile in etanolo e cloro. È meno solubile in etanolo e solo leggermente in acetone e piridina. Il punto di ebollizione del cloruro di magnesio è di 1412°C, mentre il punto di fusione è di 714°C o 117°C nella forma idrata.

Mercato del cloruro di magnesio

Il mercato globale del cloruro di magnesio valeva quasi mezzo miliardo di dollari nel 2022, con una crescita continua. Gli esperti stimano una crescita costante fino al 2030, quando potrebbe raggiungere i 3-4 miliardi di dollari. Attualmente vengono prodotte quasi 2.000 tonnellate di cloruro di magnesio all’anno – nel 2022 questa cifra ha raggiunto le 1.700 tonnellate, mentre si prevede un aumento della produzione a 2.900 tonnellate entro il 2035. Il mercato più grande per il cloruro di magnesio, con una quota di fatturato del 44%, è quello dell’area dell’Asia-Pacifico meridionale. Alcuni dei principali fornitori di cloruro di magnesio sono: Nedmag Industries, Alkim Alkali Kimya A.S., Tessenderlo Group, Compass Minerals International Inc, Shouguang Dingsheng Chemical Co, Intrepid Potash Inc, Weifang Yuze Chemical Co, Uralkali JSC, HuiTai Investment Co, Qinghai Salt Lake Potash Co, Israel Chemical Limited, NikoMag e altri.

Approvvigionamento di cloruro di magnesio

Il cloruro di magnesio disponibile in commercio si presenta sotto forma di sale idrosolubile estratto dalla salamoia o dall’acqua di mare. I siti di produzione del cloruro di magnesio includono il Grande Lago Salato in Nord America e il Mar Morto nella Valle del Giordano. Il cloruro di magnesio viene prodotto dalle salamoie estratte da questi bacini, eccezionalmente ricchi di questo sale. La materia prima può essere prodotta anche dalla bishofite, un minerale che si trova, ad esempio, nei fondali dello Zechstein, nell’Europa nord-occidentale. Piccole quantità di cloruro di magnesio si ottengono facendo evaporare l’acqua di mare.

Magnesium Chloride What is it and what_is_it_used_for

Applicazioni del cloruro di magnesio

Il cloruro di magnesio è un composto che ha un’ampia varietà di usi, sia nell’industria che nell’uso quotidiano. Alcuni di questi sono ben noti, mentre altri sono sottovalutati. Diamo un’occhiata ai diversi modi e settori in cui il cloruro di magnesio può essere utilizzato.

Il cloruro di magnesio come preparato farmaceutico

Il cloruro di magnesio viene spesso utilizzato come preparato medicinale grazie alla buona biodisponibilità dell’elemento nel corpo umano. Il suo uso è sicuro; può essere tossico solo in dosi elevate in persone con ridotta funzionalità renale.

Il magnesio è necessario per il corretto funzionamento di tutte le cellule del corpo umano, in particolare per la conduzione nervosa e il mantenimento dell’equilibrio idrico-elettrolitico. L’integrazione con cloruro di magnesio aumenta la vitalità e l’immunità, rafforza le ossa, migliora la memoria e la concentrazione, ha un effetto anticoagulante e antinfiammatorio, riduce gli effetti dello stress e previene la depressione, l’insonnia e la stanchezza. Inoltre, protegge il cuore e i vasi sanguigni.

Il cloruro di magnesio in cosmetologia

È stato osservato che il cloruro di magnesio ha un effetto positivo nel sostenere il trattamento di malattie della pelle come psoriasi, dermatite atopica, eczema e acne. Inoltre, previene l’invecchiamento precoce della pelle, combatte i batteri sulla superficie cutanea e lenisce le infiammazioni.

Il cloruro di magnesio per il bagno è popolare in cosmetologia per migliorare l’idratazione della pelle, contribuire al trattamento di reumatismi, dolori muscolari, guarigione delle ferite, alleviare le infiammazioni e ripristinare l’equilibrio del magnesio nel corpo. Un bagno al cloruro di magnesio è anche un ottimo modo per rilassare e distendere i nervi.

D’altra parte, l’olio di magnesio ricavato dal cloruro di magnesio può essere utilizzato come antitraspirante naturale, nebbia per capelli o olio da massaggiare o strofinare sulle parti del corpo doloranti.

Il cloruro di magnesio nella costruzione di strade

Il cloruro di magnesio è un composto utilizzato nell’industria stradale per prevenire le superfici ghiacciate di strade, marciapiedi, sentieri, parcheggi, ponti e aeroporti. Quando viene spruzzato sulle superfici, può impedire la formazione di ghiaccio su di esse, rimanendo attivo fino a diversi giorni.
A volte viene utilizzato per la rimozione di ghiaccio e neve al posto del sale stradale: il cloruro di magnesio assorbe l’acqua, emanando calore che scioglie il ghiaccio. A differenza del sale, funziona a temperature fino a -50°C. Per ottenere lo stesso effetto, è sufficiente utilizzare una quantità di cloruro di sodio 10 volte inferiore a quella del sale stradale.

Il cloruro di magnesio danneggia le superfici in cemento molto meno del sale stradale o del cloruro di calcio, non corrode le automobili ed è innocuo per l’uomo e gli animali. Tuttavia, è necessario controllare la quantità di cloruro di magnesio utilizzato a causa del possibile inquinamento ambientale dovuto a un uso eccessivo.

Il cloruro di magnesio può essere utilizzato anche per prevenire l’erosione e la stabilizzazione del suolo e per rimuovere la polvere e la sporcizia da strade non asfaltate, campi da gioco, piste di cemento o campi da gioco.

Cloruro di magnesio e cucina

Nei Paesi asiatici, il cloruro di magnesio estratto dall’acqua di mare è l’ingrediente principale della spezia bittern, nota anche come nigari o lushui. La spezia ha un sapore amaro salato ed è una buona fonte di magnesio e di micronutrienti nella dieta, motivo per cui viene utilizzata, tra l’altro, come ingrediente del latte modificato per i neonati. Viene anche utilizzato come coagulante nella produzione di tofu dal latte di soia.

Il cloruro di magnesio come ingrediente dei fertilizzanti

Il cloruro di magnesio è una fonte di magnesio facilmente assorbibile non solo per l’uomo, ma anche per le piante. Sia il magnesio che il cloro sono essenziali per una crescita corretta e per mantenere un adeguato contenuto di clorofilla. Per questo motivo, questo sale è spesso un ingrediente dei fertilizzanti per piante, intercambiabile con il solfato di magnesio.

Il dosaggio deve essere regolato di conseguenza, poiché in quantità troppo elevate può essere tossico per le piante o interferire con la loro capacità di assimilare acqua e nutrienti e aumentare la suscettibilità alle malattie.

Il cloruro di magnesio nell’alimentazione animale

Il cloruro di magnesio svolge un ruolo importante anche nell’alimentazione del bestiame, come bovini e suini. La carenza di magnesio è un disturbo minerale comune nelle mandrie, soprattutto in quelle alimentate con mangimi carenti e privi di additivi minerali. Il cloruro di magnesio può essere utilizzato a scopo profilattico come additivo per mangimi o come bolo di magnesio intramammario. Se viene identificata una carenza di magnesio nella mandria, il cloruro di magnesio può essere somministrato per via endovenosa o intrarettale. Nelle vacche o nei suini adulti, la carenza di magnesio può manifestarsi, tra l’altro, con il nervosismo degli animali; nei vitelli può anche causare tetania.

Il cloruro di magnesio nell’industria

Nella chimica domestica e nell’industria, il cloruro di magnesio è utilizzato nella produzione di sapone, detergenti, poliolefine, calcio e magnesio metallico. Altri usi includono l’accelerazione della presa e della sigillatura di malta e calcestruzzo, l’uso in agenti che regolano il pH, come agente ausiliario negli impianti di trattamento delle acque reflue e come reagente di laboratorio per, tra l’altro, essiccare gas e liquidi nelle sintesi chimiche. Il clorato di magnesio viene utilizzato anche per quest’ultima applicazione.

Quale cloruro di magnesio scegliere? Opzioni e alternative disponibili

Il cloruro di magnesio è disponibile sul mercato in forma anidra o idrata. Le preparazioni saline a base di cloruro di magnesio esaidrato sono le più comuni. Questi sono sufficienti per la maggior parte delle applicazioni, ma per le analisi chimiche o nell’industria, ad esempio per l’estrazione del magnesio metallico, è necessario il sale anidro. La scelta del prodotto giusto dipende dallo scopo per cui il cloruro di magnesio deve essere utilizzato.

Il mercato offre anche diverse alternative a questo composto. Per molte applicazioni, ad esempio nell’industria farmaceutica o in agricoltura, è possibile utilizzare altri sali di magnesio, come l’ossido di magnesio o il solfato di magnesio. Nell’industria stradale, i preparati enzimatici sono un buon sostituto del cloruro di magnesio, che è sicuro per l’ambiente. Nel controllo del ghiaccio, si utilizzano i già citati sali stradali (cloruro di sodio) e il cloruro di calcio.

Magnesium Chloride What is it and what is it used for Foodcom S.A.

Sintesi

Il cloruro di magnesio è un composto con molte applicazioni diverse, non solo nell’industria chimica. Vale la pena di esplorarne tutte le potenzialità, soprattutto se confrontato con i composti tradizionalmente utilizzati, spesso più dannosi per l’ambiente o meno efficienti.

Il cloruro di magnesio presente negli integratori alimentari è diverse volte più solubile in acqua rispetto ad altri sali di magnesio utilizzati in farmacologia e viene quindi assorbito meglio. Utilizzato nei fertilizzanti, il cloruro di magnesio soddisfa il fabbisogno delle piante non solo di ioni magnesio, ma anche di cloro. Nella costruzione di strade, sta lentamente sostituendo l’uso del sale stradale, meno efficace e più dannoso per l’ambiente e le superfici su cui viene applicato.

Inoltre, il cloruro di magnesio è relativamente facile da produrre grazie alla sua capacità di essere estratto dall’acqua di mare. In conclusione, l’uso del cloruro di magnesio può essere una buona alternativa ad altri composti precedentemente utilizzati.

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