Xilitol: propiedades y uso en la industria

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Autor
mgr inż. Alicja Kapiszka
07.06.2024
8 min de lectura
Xilitol: propiedades y uso en la industria
Resumen
Índice
  • El xilitol se conoce también como azúcar de abedul.
  • Es una buena alternativa al azúcar tradicional, ya que tiene muchas menos calorías y un índice glucémico mucho más bajo.
  • El xilitol se extrae de la corteza de abedul, mazorcas de maíz o residuos de biomasa de las industrias maderera y agrícola.
  • El xilitol tiene un efecto beneficioso para la salud del organismo, pero en grandes cantidades puede causar efectos desagradables.
  • Las alternativas al xilitol son edulcorantes como el eritritol o la sucralosa.

El xilitol, también conocido como azúcar de abedul, es conocido como una excelente alternativa al azúcar común. También es popular como ingrediente en caramelos, chicles y productos dietéticos. ¿Cuáles son las características de este edulcorante, cómo se obtiene y qué hay que tener en cuenta al comprarlo?

¿Qué es el xilitol?

¿Qué es el xilitol? Es un compuesto químico orgánico también conocido como azúcar de abedul. Pertenece al grupo de los alcoholes polihidroxilados de cinco carbonos – alcoholes de azúcar (azúcares). Es un derivado reducido de la xilosa, un hidrato de carbono llamado azúcar de la madera. La fórmula química del xilitol es: C5H12O5. Su nombre procede de la palabra griega xýlon, que significa madera.

El xilitol tiene un aspecto similar al del azúcar – se presenta en forma de cristales blancos o incoloros, pero debido a su estructura diferente puede percibirse como más dulce, y además provoca una sensación de frescor en la boca. Contiene un 40% menos de calorías y tiene un índice glucémico mucho más bajo: sólo 8 frente al IG de 100 de la sacarosa. Esto convierte al xilitol en un excelente sustituto del azúcar para los diabéticos y las personas con resistencia a la insulina, ya que no provoca un aumento brusco de los niveles de glucosa e insulina en sangre.

¿De dónde se obtiene el xilitol?

¿De qué se obtiene el xilitol? El azúcar de abedul, como su nombre indica, se extrae de la corteza de los abedules. También se encuentra de forma natural en algunas verduras y frutas: ciruelas amarillas, fresas, frambuesas, coliflor, calabaza, espinacas o lechuga. El cuerpo humano también lo produce en pequeñas cantidades en los procesos digestivos. Hoy en día, el xilitol se extrae no sólo de la corteza de abedul, sino también, y con mayor frecuencia, de mazorcas de maíz o residuos de madera.

 

¿Cómo se produce el xilitol? Para este proceso, es necesario obtener biomasa, es decir, madera o residuos agrícolas procedentes de la transformación del maíz, el trigo o el arroz. A continuación, la biomasa se fermenta utilizando bacterias, hongos o levaduras (como Candida tropicalis o Candida guilliermondii), o se procesa mediante hidrólisis ácida y cromatografía. A continuación, la biomasa se trata con ácido para obtener xilosa. Purificada por cromatografía, la xilosa se hidrogenará a xilitol utilizando un catalizador de níquel Raney.

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Aplicaciones del xilitol

El xilitol es una excelente alternativa al azúcar común. Sus ventajas incluyen no sólo menos calorías, mayor capacidad edulcorante y menor índice glucémico. El xilitol también se caracteriza por carecer del efecto de formación de caries debido a que no se descompone en el tracto digestivo superior.

El xilitol como aditivo alimentario

El xilitol se utiliza como aditivo alimentario en muchos países, incluidos EE.UU. y Europa, donde lleva la etiqueta E967. Se encuentra allí donde puede sustituir al azúcar, especialmente en caramelos, chicles o productos dietéticos (mermeladas, gelatinas, helados, productos lácteos).

El xilitol también puede utilizarse en el hogar, en la elaboración de postres o productos horneados. Es lo suficientemente estable como para ser apto para el horneado, durante el cual conserva sus propiedades, pero no se produce caramelización como con el azúcar. En jaleas o mermeladas, el xilitol puede reducir la eficacia de los gelificantes. Otra función del xilitol como aditivo alimentario es reducir su punto de congelación.

Ksylitol - zastosowanie

La diabetes y los efectos saludables del xilitol

El xilitol contiene menos calorías y tiene un índice glucémico mucho más bajo que el azúcar; además, su absorción y metabolismo son independientes de la insulina. Esto lo convierte en un excelente sustituto del azúcar tradicional, apto también para las personas diabéticas. Esto se debe a que el xilitol provoca una ligera fluctuación de la glucosa en sangre y una respuesta insulínica más débil que el azúcar. Su uso en lugar del azúcar también es eficaz para controlar el peso. Además, el xilitol puede reducir el riesgo de infecciones de oído en los niños y, como ingrediente de los enjuagues nasales, aliviar los síntomas de la sinusitis. También puede contribuir a combatir el estreñimiento.

Salud dental y bucal

El consumo de xilitol puede ayudar a eliminar la placa y a tratar las infecciones fúngicas bucales. El xilitol inhibe el crecimiento de la bacteria patógena Streptococcus, y también puede reducir el riesgo de caries dental. Por esta razón, el compuesto es un ingrediente común en productos como:

  • dentífricos y otros productos de higiene bucal,
  • caramelos y chicles,
  • medicamentos y suplementos dietéticos.

Otros usos del xilitol

El xilitol puede tener aplicaciones más allá de la industria alimentaria. Por ejemplo, se dice que se utiliza como ingrediente en tejidos refrescantes. Cuando la humedad o el sudor entran en contacto con el xilitol, éste produce una sensación refrescante. El xilitol también tiene propiedades anticorrosivas.

¿Qué hay que tener en cuenta al comprar xilitol?

Al comprar y utilizar xilitol, hay que tener en cuenta varios puntos importantes:

  • elegir xilitol puro de fuentes fiables, como la tienda Foodcom, donde se puede comprar xilitol 25 kg;
  • el xilitol se percibe como más dulce que el azúcar normal, por lo que hay que tener cuidado con la cantidad;
  • el xilitol no fermenta en el tracto gastrointestinal, sólo se descompone en el intestino grueso – en personas sensibles esto puede provocar problemas intestinales como hinchazón o diarrea, especialmente si se consume xilitol en grandes cantidades (más de 50 g al día), cuando tiene un efecto laxante;
  • no existe un límite máximo establecido para la ingesta de xilitol, pero no se recomienda consumir más de 10 cucharaditas al día;
  • a pesar de su menor contenido calórico que el azúcar, el xilitol también provoca una adicción mental al sabor dulce, por lo que su consumo debe limitarse;
  • un consumo significativamente mayor de xilitol también puede provocar cálculos renales;
  • el xilitol no será adecuado para diabéticos en estado hipoglucémico, ya que no eleva los niveles de glucosa en sangre;
  • recuerde que el xilitol no es seguro para el consumo de perros.

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Xilitol frente a otros edulcorantes

A pesar de los posibles efectos negativos sobre el sistema digestivo, el xilitol sigue siendo mejor tolerado por el organismo que el manitol o el sorbitol, y es más dulce que ellos. Además de los mencionados, entre los edulcorantes naturales más populares se encuentran el eritritol, la fructosa o la estevia. Los edulcorantes artificiales, por su parte, incluyen la sucralosa, el jarabe de glucosa-fructosa o el aspartamo.

Eritritol

El eritritol es una sustancia que se encuentra bajo la denominación E968. El eritritol es menos dulce que el azúcar y el xilitol, pero no contiene calorías, por lo que no provoca ni siquiera un pequeño aumento de los niveles de azúcar e insulina en sangre, ni tiene efectos negativos sobre la salud dental. El eritritol puede encontrarse en el chocolate, los caramelos, los yogures o las gelatinas. Además de dulcificar, también aporta volumen a los alimentos, mejora su textura, los espesa, enmascara el amargor y reduce la absorción de humedad.

El eritritol también se utiliza como ingrediente en medicamentos por sus propiedades antioxidantes, su capacidad para retener la humedad y estabilizar el producto, y su sabor dulce.

Sucralosa

La sucralosa se conoce con el nombre de E955. Se produce a partir de la sacarosa clorándola. Es unas 600 veces más dulce que el azúcar, pero no contiene calorías. La sucralosa se utiliza mucho en la industria alimentaria y aparece en una gran variedad de productos, sobre todo dietéticos y bebidas. Permanece estable a bajas y altas temperaturas y es muy soluble en agua. La sucralosa también es un ingrediente habitual en cosméticos (por ejemplo, barras de labios), dentífricos, enjuagues bucales y medicamentos y suplementos dietéticos.

Stevia

La estevia se extrae de la planta Sevia rebaudiana y se presenta en forma de polvo blanco varios cientos de veces más dulce que el azúcar. Al elegir este edulcorante, hay que tener cuidado con su pureza: a menudo se encuentra en forma de mezcla de distintas sustancias, lo que aumenta su potencial calórico y de elevación de la glucemia. La estevia se caracteriza por su rico valor nutritivo, como su contenido en ácido fólico, fibra y diversos micronutrientes (vitaminas B y C, minerales). El inconveniente de la estevia puede ser su regusto característico.

Mercado del xilitol

En una época de fuentes de energía renovables y de gran énfasis en la ecología, la posibilidad de producir xilitol por fermentación a partir de biomasa gastada es muy apreciada. Según las previsiones, esta industria alcanzará en Estados Unidos un valor de 1.400 millones de dólares en 2025. La popularidad del xilitol sigue creciendo, y en los últimos años la producción ha alcanzado casi las 200.000 toneladas anuales.

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