Para 2030, la Comisión Europea planea dedicar a la agricultura ecológica ¼ de la superficie agrícola de la UE

Autor
Foodcom Experts
16.09.2020
6 min de lectura
Para 2030, la Comisión Europea planea dedicar a la agricultura ecológica ¼ de la superficie agrícola de la UE

El 4 de septiembre de 2020, la Comisión Europea abrió la consulta pública referente a su plan de acción recientemente anunciado. En el marco del Nuevo Pacto Verde Europeo, la UE estableció un plan para alcanzar al menos el 25% de sus tierras agrícolas bajo agricultura ecológica en 2030. Como dice en la declaración, tal objetivo se alcanzará impulsando la inversión y la innovación en agricultura sostenible. Otras medidas responden al creciente interés de los consumidores por los alimentos ecológicos y también impulsan su demanda. Aumentar el consumo de productos ecológicos en los Estados miembros es uno de los principales objetivos de la iniciativa. Como resultado del aumento de la demanda, se prevé que el sector contribuya a «la neutralidad climática, la protección del medio ambiente y la preservación de la biodiversidad»

Tamaño del mercado

 

La agricultura ecológica es un concepto de desarrollo de las zonas agrícolas, centrado principalmente en la protección del medio ambiente y la fauna, con un enfoque holístico de la producción. En la agricultura ecológica, uno de los objetivos más importantes es dar más importancia a las prácticas de gestión en la explotación que a los insumos fuera de ella. Estos requisitos implican la reducción del uso de productos químicos sintéticos y en relación con la legislación de la UE; siguiendo el Reglamento 834/2007 de 28 de junio de 2007. La superficie ecológica total (tierras totalmente convertidas a la agricultura ecológica) en 2018, alcanzó los 13,4 millones de hectáreas. Como resultado de la iniciativa mencionada, se espera que dichas superficies crezcan significativamente.

 

El aumento de la superficie ecológica en el periodo comprendido entre 2012 y 2018 fue del 34%. Los Estados Miembros que desarrollaron significativamente el sector fueron Bulgaria (un 229,2%), Croacia (un 223,4%) e Irlanda (un 124,8%). Durante el periodo de seis años estudiado, la proporción de superficie ecológica total en la SAU (superficie agrícola utilizada) total de la UE aumentó en más de 2 puntos porcentuales. El porcentaje más significativo de agricultura ecológica en la SAU se observó en la región austriaca de Salzburgo. En 2016, más de la mitad de la agricultura utilizada en la zona se dedicó a la agricultura ecológica.

 

Cuando se trata de ganado ecológico (rebaños criados según normas ecológicas), los datos de 2018 muestran que de los 87,4 millones de bovinos de la UE, más de 4,6 millones eran ecológicos. Grecia tiene la mayor proporción de este tipo de ganado, estimada en alrededor de ¼ de la población bovina viva. El Estado miembro con la mayor proporción de vacas lecheras ecológicas en el total de ganado es Austria, con más del 20%.

Ventas al por menor y de mercado

 

El crecimiento esperado en el mercado ecológico, relacionado con el Nuevo Acuerdo Verde Europeo, es consecuencia del reciente aumento del interés de los consumidores por los productos ecológicos. En 2017, el mercado mundial de alimentos y bebidas ecológicos se estimó en más de 92.000 millones de euros. El principal consumidor fue Estados Unidos, con un 47 % del mercado, mientras que la cuota de la UE ascendió al 37 % del mismo. El mercado de la UE en 2017 ascendió a 34 300 millones de euros. Se observó un crecimiento significativo, ya que solo comparando 2016 y 2017, el mercado de bebidas y alimentos ecológicos de la UE creció un 11%. El Estado miembro con la cuota más significativa en el mercado es Alemania, que se lleva más de 10 mil millones de euros (5,1% orgánico en las ventas minoristas totales).

Lácteos orgánicos

 

La UE-15 comparte una parte significativa de la producción total de lácteos orgánicos en la Unión Europea. En total, en 2017, la superficie ecológica de la UE representó el 18 % de la superficie ecológica mundial. En el periodo 2012-2017, el tamaño anual de la cabaña lechera ecológica ha aumentado en torno al 5,7%, mientras que la producción anual de leche lo ha hecho en torno al 6,3%. Austria, Francia y Alemania poseen el 51% de las vacas lecheras ecológicas de la UE. Alemania sigue siendo el mayor productor de leche y productos lácteos ecológicos. Solo en 2017, el país fabricó 300 mil toneladas de leche de consumo, alrededor de 100 mil toneladas de mantequilla, y alrededor de 150 mil toneladas de queso – todos fabricados a partir de lácteos orgánicos.

 

Alemania sigue siendo líder en el sector, sin embargo, otros países se beneficiarán del programa europeo para impulsar la industria. En general, según las estimaciones, el mercado europeo de alimentos lácteos y bebidas registrará en 2028 una tasa de crecimiento anual compuesta del 11,15%.

Rentabilidad

 

La cuestión de la rentabilidad debe cuestionarse cuando se trata de grandes transiciones en la industria. Como indica un reciente informe del grupo de reflexión France Stratégie, las explotaciones ecológicas son viables tanto desde el punto de vista ecológico como económico. Las prácticas que implican la diversificación de cultivos, los cultivos de cobertura y la plantación de setos se denominan agroecológicas, y por eso se utilizan en la agricultura ecológica. Las técnicas inspiradas en la naturaleza pueden parecer menos rentables en un mercado moderno, pero, como demuestra un estudio mencionado, no es necesariamente cierto. El modelo elaborado por France Stratégie sugiere que una explotación que pasara de la agricultura convencional a la ecológica vería incrementado su margen de beneficios directos, excluyendo las ayudas públicas, en una media del 25% tras la transición.

 

La transición a la agricultura ecológica puede parecer un cambio radical, pero tal y como demuestran los estudios y los datos, se trata de una tendencia al alza en la que merece la pena invertir.

 

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